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Mois National de Sensibilisation au Glaucome : Causes, Traitement et Recherche

Posted on January 21st, 2021

Janvier est le mois national de la sensibilisation au glaucome. En l'honneur de ce mois important, nous allons partager des informations clés sur cette maladie et les mesures que vous pouvez prendre pour la prévenir et la traiter. Le glaucome touche 400 000 Canadiens et 67 millions de personnes dans le monde. C'est l'une des principales causes de cécité, c'est pourquoi il est important d'en connaître les causes et de savoir comment les médecins peuvent diagnostiquer cette maladie.

En général, le glaucome apparaît lorsque l'œil ne draine plus correctement les fluides. Cela est causé par un système de drainage inefficace, entrainant une accumulation de liquide et une augmentation de la pression intraoculaire (PIO) dans les yeux. Cette pression endommage la fonction du nerf optique de l'œil, ce qui peut entraîner une perte du champ visuel. La perte de vision apparaît généralement d'abord dans la vision périphérique, signe avant-coureur de la présence possible d'un glaucome. Des tests de routine peuvent généralement déterminer la présence d’un glaucome bien avant que le patient ne remarque cette perte de vision périphérique.

Bien que le glaucome puisse toucher n'importe qui, la clinique Mayo met en évidence certains facteurs de risque qui pourraient contribuer au diagnostic. Par exemple, le fait d'avoir plus de 60 ans peut augmenter la probabilité de développer la maladie. D'autres facteurs peuvent être des antécédents familiaux de glaucome, ou le fait d'avoir des problèmes médicaux comme le diabète, une maladie cardiaque, de l'hypertension ou une anémie falciforme. Les cornées qui sont fines au centre peuvent constituer un facteur de risque, tout comme le fait d'avoir une blessure à l'œil, d'être extrêmement myope ou hypermétrope, ou de prendre des médicaments corticoïdes (comme des gouttes pour les yeux) pendant une période prolongée. Le fait de présenter l'un de ces facteurs ne signifie pas que vous allez développer un glaucome, mais il est toujours bon d'en être conscient et d'en informer votre optométriste. Un examen régulier de la vue est une excellente mesure préventive pour s'assurer que vos yeux sont contrôlés afin de détecter les symptômes.

Les optométristes disposent de nombreux outils pour diagnostiquer un glaucome chez un patient. Selon le cas, ils peuvent utiliser un scanner, des gouttes ophtalmiques ou de simples mesures diagnostiques pour déterminer si une personne souffre de la maladie. Vous trouverez ci-dessous une liste des outils de dépistage les plus courants utilisés par les optométristes:

L'ophtalmoscopie :Des gouttes pour les yeux sont utilisées pour dilater la pupille. Le médecin est alors en mesure d'examiner plus clairement le nerf optique pour déterminer s'il y a des lésions.

Imagerie rétinienne: Comme pour l'ophtalmoscopie, l'objectif est de visionner le nerf optique. Dans ce cas, le balayage laser est utilisé pour former une image plus complète du fond de l'œil. Chez Visique, nous utilisons le scanner rétinien Optomap lors des examens de l'œil, pour une imagerie numérique complète.

Tonométrie: C'est un test de pression de l'œil. Des gouttes sont utilisées pour anesthésier l'œil et un instrument est soigneusement placé sur l'extérieur de l'œil. L'instrument donne une lecture de la pression. La pression moyenne est de 16 mm Hg et une mesure plus élevée n'est pas nécessairement une indication de glaucome, mais est un signe possible que les optométristes analyseront. La tonométrie sans contact (un test de souffle d'air) est également une option.

Périmétrie: Un test de champ visuel informatisé dans lequel le patient regarde droit devant lui et doit identifier les lumières qui apparaissent à sa périphérie.

Gonioscopie: Ce test permet d’examiner directement le système de drainage de l'œil. Les médecins anesthésient l'œil et placent une lentille spéciale sur l'extérieur pour examiner de près la surface frontale.

Tomographie à cohérence optique (TCO): Un type particulier d'imagerie du nerf optique et de la macula. La TCO donne aux médecins des informations précises sur les lésions potentielles de la couche de fibres nerveuses de la rétine causées par un glaucome.

Vous reconnaîtrez peut-être certains de ces tests, car les optométristes procèdent à des tests similaires en mesures préventives lors des examens réguliers de la vue. Une fois qu'un médecin a diagnostiqué un glaucome chez un patient, l'étape suivante consiste à examiner les possibilités de traitement. Le traitement est généralement proposé sous l’une de ces deux formes : les médicaments ou la chirurgie.

La Société canadienne de recherche sur le glaucome déclare "le principal effet de la plupart des médicaments contre le glaucome est de réduire la pression intra-oculaire (PIO). Il a été prouvé au fil des ans que c'est un moyen efficace de prévenir ou de ralentir la progression de la maladie". Les médicaments qui abaissent la PIO constituent une avancée positive pour limiter les effets du glaucome. Voici quelques-unes des gouttes oculaires couramment utilisées pour traiter le glaucome :

 Bêta-bloquants : Le bêta-bloquant le plus couramment utilisé est le timolol. Ces médicaments réduisent la production d'humeur aqueuse (liquide dans l'œil), ce qui fait baisser la pression.Alpha Agonistes : Les personnes qui utilisent des alpha-agonistes l'appliquent sur l'œil pour diminuer la production d'humeur aqueuse et augmenter l'écoulement du liquide de l'œil. Ces deux actions diminuent la PIO. La brimonidine est un exemple d'alpha agoniste.

Inhibiteurs de l'anhydrase carbonique : Les IAC les plus courants sont la brinzolamide ou la dorzolamide. Ils sont appliqués sur l'œil et diminuent la production d'humeur aqueuse.

Miotiques : Un miotique courant est la pilocarpine. Ce médicament spécifique augmente l'écoulement du liquide et diminue la PIO.

Si le traitement est inefficace, les médecins peuvent recommander à un patient de se faire opérer. Les patients atteints de glaucome peuvent soit subir une chirurgie au laser, soit une microchirurgie filtrante. Le traitement au laser est effectué à l'aide d'un faisceau lumineux, qui laisse de multiples marques sur le système de drainage de l'œil, ce qui augmente l'écoulement du liquide dans l'œil. Dans le cas où la chirurgie au laser ne fonctionne pas, la microchirurgie filtrante peut être recommandée. Cette technique est légèrement plus invasive : un trou de drainage est créé à l'aide d'un instrument chirurgical pour drainer le liquide. Votre optométriste saura mieux que quiconque quelle option prendre dans votre cas particulier.

Les diagnostics et les traitements évoluent sans cesse. À mesure que la recherche avance et que les scientifiques comprennent mieux le glaucome, de nouvelles options apparaissent pour les patients. Glaucoma Today, une publication qui explore les nouvelles avancées dans le traitement du glaucome, a publié plusieurs études sur les nouvelles efforts de diagnostic.

Une nouvelle étude examine le segment antérieur des TOC, ou autrement connu sous le nom de TOC-AOS. Cet appareil d'imagerie angulaire de précision offre une alternative à la gonioscopie ; il ne nécessite aucun contact avec l'œil et peut être réalisé dans l'obscurité, dans des conditions d'éclairage standard. Le glaucome suggère aujourd'hui que "l'AS-OCT peut être un outil précieux pour l'identification et l'évaluation séquentielle des patients [...] il est particulièrement avantageux pour évaluer un champ visuel étroit et un glaucome  à angle fermé".

La télé-ophtalmologie ou télémédecine, est la possibilité de réaliser des tests au domicile du patient sans que ce dernier doive se rendre dans un cabinet médical. L'article du Glaucoma Today de 2019, mentionne que "des dispositifs portables de surveillance de la PIO tels que le tonomètre Icare (Icare USA) [qui] offrent des lectures de pression à domicile qui peuvent être partagées avec un operateur à distance". Ce type d'outil de diagnostic pourrait limiter le temps passé par un patient dans le cabinet médical et permettre d'économiser les ressources consacrées aux soins de santé.

Ce qui est certain, c'est que le glaucome est une maladie compliquée qui présente de nombreuses facettes en matière de diagnostic et de soins. Il est préférable de parler à votre optométriste des traitements possibles et de passer régulièrement des examens de la vue pour aider à prévenir le glaucome et éventuellement détecter la maladie à un stade précoce. Visitez dès aujourd'hui une clinique Visique près de chez vous afin de planifier votre prochain rendez-vous.