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Ce que vous yeux voient lorsque vous rêvez

Ce qui se produit lorsque nous rêvons fascine et intrigue les philosophes et les scientifiques depuis des milliers d’années. Une récente étude neurologique menée à l’Université de Tel-Aviv pourrait toutefois lever un peu plus le voile sur l’étrange monde des rêves et le rôle important qu’y jouent nos yeux.

 

Cette étude est la première du genre qui examine les cellules de notre cerveau au stade du rêve. Ce que les scientifiques ont découvert, c’est que pendant le sommeil paradoxal — ou REM (rapide eye movement en anglais) — qui correspond à la phase du rêve, nos yeux travaillent de la même manière que lorsque nous sommes éveillés et traitons activement les images qu’ils perçoivent. La recherche a démontré que nos yeux sont responsables des « changements de scènes » durant nos rêves et que la composante visuelle de nos rêves est beaucoup plus compliquée que les scientifiques le croyaient jusqu’ici.

 

L’étude a également démontré que nos neurones se comportent de manière similaire lorsque nous voyons une vraie image et lorsque nous l’imaginons. Ce que cela signifie, c’est que vos yeux ne perçoivent pas d’images pendant vos rêves, mais ils réorientent vos pensées visuelles et agissent en quelque sorte comme un bouton de réinitialisation pour les scènes qui animent vos rêves.

 

Selon le Dr Yuval Nir, l’un des dirigeants de ce projet de recherche, on pourrait comparer cela à la manière dont fonctionne un projecteur de diapositives. Votre cerveau envoie un signal et vos yeux passent à la diapositive suivante dans votre rêve.

 

Cela expliquerait également pourquoi les personnes aveugles bougent également leurs yeux durant la phase du sommeil paradoxal. Bien qu’elles soient incapables de voir des images lorsqu’elles sont éveillées, le cerveau des personnes aveugles peut quand même traiter les informations acoustiques et émotionnelles, et ce sont leurs yeux qui déterminent les changements de scène durant leurs rêves.

 

Cette nouvelle étude ne nous offre qu’un très bref aperçu du fonctionnement du cerveau humain, mais la question la plus importante demeure : pourquoi rêvons-nous et quelle fonction mentale et physique les rêves jouent-ils ? Pour le Dr Nir et son équipe de chercheurs, la réponse à ce mystère demeurera probablement… un rêve.

 

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