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Santé Masculine : Les Risques de Négliger les Examens de la Vue et les Maladies Oculaires Courantes à Surveiller

Posted on June 15th, 2021

En cette Semaine canadienne de la santé masculine, la santé physique des hommes, et plus particulièrement leur santé visuelle, est au cœur de nos préoccupations !

Bien que les maladies oculaires les plus courantes aient tendance à toucher davantage les femmes que les hommes (en raison du statut socioéconomique, de l'espérance de vie plus courte et des hormones), un certain nombre de problèmes visuels sont plus fréquents chez les hommes, et il est important d'en connaître les signes, les symptômes et les moyens de prévention.

Maladies oculaires et santé maculine : affections auxquelles les hommes sont plus exposés

Le daltonisme

Le daltonisme, qui affecte en particulier les couleurs rouge et vert, est plus fréquent chez les hommes en raison d'une transmission récessive liée à l'X. La mutation à l'origine du daltonisme est portée sur le chromosome X. Les femmes ont deux chromosomes X, donc si l'un d'entre eux n'est pas touché, elles seront uniquement porteuses. Pour avoir un risque d'hériter de la maladie, les femmes doivent avoir une mère porteuse et un père atteint. À l'inverse, les hommes ne possèdent qu'un seul chromosome X, hérité du côté de la mère. Si ce chromosome est affecté, le garçon sera daltonien.

La choroïdérémie

Également connue sous le nom de sclérose choroïdienne, la choroïdérémie est une maladie génétique qui entraîne une destruction importante de toutes les couches rétiniennes de l'œil. Principalement observée chez les hommes, cette maladie commence dans l'enfance par une sensibilité à la lumière, puis évolue vers une perte de la vision périphérique (vision en tunnel), pour finalement affecter la vision centrale et finalement provoquer la cécité. Un petit nombre de femmes développent ce trouble à la suite d'un processus génétique qui inactive le gène normal et ne laisse actif que le gène dysfonctionnel, mais cette pathologie est surtout répandue chez les hommes.

La rétinopathie diabétique

Le diabète entraîne de nombreuses complications pour l'organisme, mais saviez-vous que la présence de rétinopathie diabétique est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes ? Affectant les vaisseaux sanguins de la rétine, la RD peut entraîner une perte de vision importante, voire la cécité, chez les personnes atteintes de diabète de type 1 ou de type 2. Les lésions subies par les vaisseaux sanguins de l'œil commencent par des symptômes légers ou imperceptibles. Toutefois, comme dans le cas du glaucome, lorsque la maladie progresse au-delà d'un certain point, les symptômes deviennent prononcés et difficiles à traiter. Selon une recherche menée par l'International Journal of Diabetology, bien que les hommes présentent globalement moins de facteurs de risque de diabète, ils restent beaucoup plus susceptibles de souffrir de rétinopathie diabétique.

La rétinopathie hypertensive

On sait que l'hypertension artérielle est à l'origine d'une multitude de problèmes de santé, mais tout le monde n'est pas conscient de son impact sur les yeux. Pourtant, l'hypertension a de nombreuses répercussions sur la santé oculaire ; non traitée à long terme, elle conduit souvent à un risque de diminution de la vue. Les hommes ont statistiquement tendance à être plus sensibles à l'hypertension, il est donc évident que ce type de rétinopathie (des lésions de la rétine) a plus de risques de les toucher. Il est à noter que la rétinopathie hypertensive est un indicateur de maladie coronarienne chez les hommes. S'il n'y avait pas une raison particulière de prendre rendez-vous pour un contrôle régulier de la vue, voici une raison majeure de le faire pour la santé masculine.

La dégénérescence maculaire liée à l'âge

Bien que les deux genres soient à peu près égaux face à la DMLA , cette dernière reste l'une des principales causes de cécité au Canada, touchant plus de 1,4 million de personnes âgées de plus de 55 ans. En raison de sa fréquence et de son apparition asymptomatique, c'est l'une des maladies que chaque homme devrait faire dépister lors de son examen oculaire régulier. Entraînant souvent une perte de la vue grave, la DMLA serait causée par l'exposition aux rayons UV, une mauvaise alimentation et la tension artérielle. Il a été prouvé qu'elle était parfois héréditaire.

Les cataractes

La cataracte est une autre maladie oculaire courante que les hommes et les femmes devraient surveiller. Cette affection, qui se développe lentement mais qui est très courante, touche plus de 2,5 millions de Canadiens. La cataracte est causée par le durcissement ou le jaunissement du cristallin d'un œil ou des deux. Lisez notre article pour découvrir les causes des cataractes et les types de traitement disponibles. Les cataractes peuvent être déclenchées par les rayons UV et un manque général de soins personnels, parmi de nombreux autres facteurs.

La manifestations tardive de maladies oculaires chez les hommes

Au-delà de la génétique, une des principales causes de problèmes de santé oculaire chez les hommes est l'apparition tardive de troubles.

Une étude publiée dans le Journal of Ophthalmic and Physiological Optics indique qu'en moyenne, les hommes sont environ 16 % plus susceptibles de développer une perte de vision importante à la suite d'un glaucome.

La recherche suggère également que la tendance des hommes à avoir une attitude plus détachée vis-à-vis des examens oculaires (et des soins des yeux en général) aurait eu un impact significatif sur leur santé. Retarder les examens de la vue est un facteur de risque important de développement de toute maladie et impacte également le succès de son traitement. Les maladies oculaires les plus courantes sont généralement plus difficiles, voire impossibles, à traiter lorsqu'elles sont prises en charge tardivement.

De nombreuses maladies de la vue peuvent causer des dommages internes importants, mais les symptômes passent souvent inaperçus jusqu'à ce que la situation se détériore sérieusement. Ainsi, lorsqu'un patient consulte un optométriste, il peut déjà avoir des problèmes de vue à un stade avancé. Dans de nombreux cas, les maladies qui ont évolué à un tel point sont irréversibles, ou du moins beaucoup plus difficiles à traiter, et les patients ont moins de chances de guérir complètement. Cela pose notamment des problèmes dans le cas de maladies comme le glaucome, qui est souvent irréversible au-delà d'un certain stade de développement.

Des chercheurs de l'Académie américaine d'ophtalmologie ont découvert que si près de deux adultes sur trois déclarent avoir des problèmes oculaires tels qu'une vue floue, une vision double, des difficultés à voir la nuit, ou des problèmes de lecture rapprochée, seuls 13 % de ces personnes ont déclaré avoir consulté un professionnel pour un examen des yeux. Voilà un nombre alarmant de personnes qui ne reçoivent pas le traitement nécessaire pour un ensemble d'affections susceptibles de bouleverser leur vie.

Toute maladie dont le traitement a tendance à devenir délicat au fur et à mesure de son évolution doit être contrôlée et surveillée par un médecin.

Pourquoi les hommes doiventils être particulièrement vigilants lors des examens oculaires ?

Alors que la technologie et la simplicité des traitements sont aujourd'hui largement accessibles, on constate que les hommes prennent beaucoup moins rendez-vous chez le médecin que les femmes et leur régularité laisse à désirer. On estime que près de 60 % des hommes ne se rendent pas régulièrement chez le médecinSelon le CDC, les femmes sont 33 % plus susceptibles de se rendre chez le médecin et 100 % plus proactives en matière de dépistage et de soins préventifs.

Les barrières culturelles et sociales pourraient expliquer cette situation. En effet, les problèmes de santé peuvent être perçus comme un signe de vulnérabilité ou comme la nécessité de changer de mode de vie, ce qui entraîne un taux plus élevé d'évitement des soins. Il semblerait que ces réactions soient liées au comportement stéréotypé masculin consistant à ignorer la douleur et d'autres maladies, telle que la baisse de la vue, même si cela entraîne de graves conséquences par la suite. La santé oculaire est intimement liée à la santé générale, et son suivi devrait être au cœur de chaque plan de santé personnel.

Des chercheurs de Stanford estiment que l'une des meilleures façons de prévenir ce comportement à l'âge adulte et d'éviter les maladies chroniques est d'habituer les jeunes garçons à subir des examens de la vue dans le cadre d'une prise en charge régulière. Dans le cas des maladies oculaires, le fait de repousser les examens et de ne pas respecter le suivi peut entraîner de graves handicaps et/ou la nécessité de procédures invasives plus tard dans la vie.

Découvrez l'importance des examens de la vue en lisant l'un de nos précédents articles.  La santé des hommes dépend de l'adoption précoce d'un comportement positif en matière de soins oculaires.

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