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Que Sont les Cataractes? Un Guide Complet Pour L'éducation et la Prévention

Posted on June 2nd, 2021

Plus de 2,5 millions de Canadiens vivent actuellement avec des cataractes. Cette maladie, souvent associée aux générations plus âgées, peut entraîner des altérations visuelles importantes et, dans certains cas graves non traités, une perte de la vision. Cette maladie est reconnue comme la deuxième cause de cécité à travers le monde.

La cataracte est considérée comme une maladie à évolution lente, causée par le durcissement et le jaunissement (opacification visuelle) d'une ou des deux lentilles naturellement claires de l'œil. La lumière est peu à peu bloquée par l'opacification et ne peut donc plus atteindre la rétine. La plupart des patients ne remarquent pas de troubles visuels jusqu'à ce que leur vue devienne nettement plus faible.

Il existe trois types de cataractes :

1. Les cataractes nucléaires scléreuses sont les plus courantes et sont le plus souvent liées à l'âge. C'est ce que la plupart des gens imaginent lorsqu'ils parlent de cataracte : un cristallin jauni et durci. Ce type de cataracte met des années à se former, et son apparition est donc le plus souvent lente et difficile à détecter.

2. La cataracte corticale se développe à l'extérieur du bord du cristallin, à l'intérieur du cortex du cristallin. Les modifications de la composition aqueuse provoquent des fissures qui dispersent la lumière lorsqu'elle pénètre dans le cristallin, ce qui entraîne une vision floue. Ce type de cataracte est souvent développé par les personnes atteintes de diabète.

3. La cataracte sous-capsulaire postérieure se développe sous la forme d'une petite zone trouble sur la surface arrière du cristallin, se formant sous la capsule du cristallin. Ce type de cataracte se développe le plus souvent chez les personnes atteintes de diabète, de myopie extrême ou de rétinite pigmentaire. Elle peut se développer très rapidement en quelques mois.

Prévention de la cataracte et facteurs de risque

Au Canada, plus de 350 000 opérations de la cataracte sont pratiquées chaque année. Cette maladie est parfaitement traitable. Cependant, il est important de connaître les facteurs qui peuvent augmenter le risque de développer des cataractes chez une personne.

Les signes d'une cataracte se manifestent généralement avec l'âge. Certains facteurs exacerbent le risque d'apparition de la cataracte, mais un simple changement de mode de vie peut aider à prévenir la maladie et à améliorer la santé visuelle en général. Parmi les causes, on peut citer

  •  le diabète (les cataractes peuvent se former plus tôt)
  •  L'exposition au soleil et aux rayons UV
  •  le tabagisme
  •  l'obésité
  •  l'hypertension artérielle
  •  les blessures/inflammations oculaires antérieures
  •  la chirurgie des yeux
  •  l’utilisation de stéroïdes
  •  le vieillissement
  •  des antécédents familiaux de cataracte

Explication des symptômes de la cataracte chez les adultes et les enfants :

Les symptômes varient souvent. Avez-vous remarqué que vous changez fréquemment votre prescription de lunettes ou de verres de contact ?

Chez les adultes, les changements de vision commencent souvent lentement et peuvent être difficiles à détecter sans un examen de la vue régulier ou des visites chez l'optométriste. De nombreuses personnes ne sont pas conscientes de la perte de vision. Voici les signes à surveiller à l'âge adulte :

  • vision obscurcie (peut sembler trouble)
  • jaunissement ou décoloration des couleurs
  • perte de la vision nocturne ou difficulté accrue dans les situations de faible luminosité
  • sensibilité à la lumière et problèmes liés à l'éblouissement causé par les écrans et les sources lumineuses (il est également nécessaire d'utiliser des éclairages plus puissants pour lire la nuit)
  • halos autour des lumières
  • changements fréquents de prescription
  • vision double dans un seul œil

En quoi la cataracte de l'enfant est-elle différente et quels sont les symptômes ? Heureusement, les cataractes chez les enfants sont rares. La maladie peut être provoquée par une affection telle que le diabète, l'arthrite ou le glaucome, mais aussi par une blessure à l'œil ou une exposition à certains types de radiations. Un enfant peut également naître avec une cataracte dans un œil ou dans les deux. Voici les signes à surveiller chez un enfant :

  • des yeux mal alignés
  • une pupille qui semble claire lorsqu'on y dirige de la lumière
  • des mouvements incontrôlables et rythmés des yeux (appelés nystagmus)
  • des signes de vision floue ou de difficulté à voir
  • une sensibilité aux lumières vives ou aux éblouissements
  • la vision d'un halo ou d'un cercle autour des objets

Comment prévenir les cataractes

La prévention commence par le contrôle et la maîtrise des facteurs de risque que nous avons mentionnés précédemment. La connaissance des risques est la première étape de la gestion des principaux déclencheurs de la cataracte, à savoir l'obésité, le tabagisme, le diabète, l'hypertension artérielle et les médicaments stéroïdiens. Les blessures oculaires non traitées et la négligence post-chirurgicale peuvent entraîner leur apparition et leur progression. Il est essentiel de ne pas minimiser l'importance de contrôles réguliers de la vue et de suivre les indications et les recommandations du médecin.

Comment faire disparaitre la cataracte

On demande souvent aux médecins si la cataracte peut être définitivement éliminée. La réponse est à la fois oui et non. Une fois que vous commencez à développer des symptômes, il n'y a aucun moyen de les faire disparaître naturellement sans chirurgie. En revanche, la chirurgie peut entraîner une régression et une élimination complètes des cataractes. Le meilleur plan d'action est d'examiner les facteurs de risque, de travailler sur la prévention et de prendre rendez-vous pour un examen de la vue afin de garantir une détection précoce.

Quelles sont les possibilités de traitement ?

Les cataractes sont faciles à traiter. Comme la maladie progresse généralement lentement, elle est souvent détectée avant qu'elle n'entraîne une perte totale de la vision. Le plus souvent, on vous recommandera une chirurgie de correction des lentilles. Cette opération est simple, rapide et à faible risque.

Chirurgie de correction des lentilles

Le traitement de correction du cristallin consiste à utiliser un implant de lentille intraoculaire conçu pour remplacer le cristallin naturel de l'œil. Au cours de l'intervention, le cristallin naturel est fragmenté par des ondes ultrasonores. Les petits morceaux sont aspirés délicatement. La nouvelle lentille en silicone ou en acrylique est insérée pour remplacer votre ancienne lentille. Les nouvelles lentilles peuvent même être créées avec une prescription similaire à celle des verres de contact, vous aidant à voir plus clair que jamais.

Chirurgie assistée par laser

La chirurgie assistée par laser est la plus récente avancée technologique dans le traitement de la cataracte. Votre cristallin est cartographié par un ordinateur qui programme le laser pour connaître l'emplacement exact et la profondeur des incisions nécessaires. Les lasers peuvent également aider à ramollir les cataractes avant que la sonde à ultrasons ne commence le travail d'ablation. La plupart des personnes auxquelles ce type de procédure est prescrit sont astigmates.

À quoi faut-il s'attendre après l'opération ?

Le rétablissement escompté est le même pour les deux types d'opérations de la cataracte. La plupart des personnes peuvent voir distinctement presque immédiatement, tandis que d'autres constatent une amélioration progressive en une ou deux semaines. Vous pouvez prévoir un rétablissement complet dans les trois mois. Le rétablissement devrait être sans douleur, mais il est possible que votre œil vous démange ou que vous sécrétiez plus de larmes que d'habitude.

Adoptez la sécurité anti-UV

Saviez-vous que passer de longues périodes dans une voiture peut augmenter le risque de cataracte ?  Les espaces intérieurs, y compris les vieilles maisons et les véhicules, ne possèdent pas toujours de verre bloquant les UV. En matière de prévention de la cataracte, le rayonnement UV est un facteur de risque clé et peut avoir de graves conséquences sur vos yeux. Les dommages causés aux protéines du cristallin, appelés glycation, sont généralement à l'origine des cataractes. Les UV peuvent se substituer à l'oxygène, déclenchant des réactions d'oxydation dans les cellules de l'œil, entraînant une opacité.

Une protection oculaire adaptée, telle que des lunettes de soleil à traitement anti-UV, et la réduction de l'exposition des yeux au soleil sont les meilleures mesures préventives que vous pouvez adopter aussi bien pour les adultes que pour les enfants.

La technologie évolue rapidement

Plus les cataractes sont diagnostiquées rapidement, plus elles sont faciles à traiter. La difficulté de diagnostiquer cette maladie tient en partie à sa lente progression. Les problèmes ne sont traités que lorsque les troubles de la vision sont perceptibles.

Mais il existe une nouvelle technologie, comme l'analyseur HD, qui permet de détecter la formation d'une cataracte à un stade si précoce que la vue peut ne pas être affectée. L'analyseur HD utilise la puissance des lasers pour mesurer la façon dont la lumière se diffuse dans la rétine. Ces mesures précises permettent de détecter des changements microscopiques, ce qui permet un traitement précoce de la maladie chez les jeunes patients.

L'importance des examens de la vue

Certaines idées fausses circulent quant à la fréquence des rendez-vous oculaires nécessaires. Il est facile d'oublier de prendre soin de ses yeux quand aucun problème ne semble se profiler. Idéalement, les gens devraient consulter tous les deux ans, mais il est particulièrement recommandé aux patients âgés de 40 à 64 ans de prioriser ce rendez-vous dans leur plan de santé. Les adultes de plus de 64 ans devraient avoir un rendez-vous annuel.

Si vous remarquez des changements de votre vision ou de nouvelles sensibilités, nous vous recommandons de planifier immédiatement un examen des yeux. Rendez-nous visite à votre clinique locale Visique.