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Pourquoi les Femmes Sont-elles Plus Susceptibles de Développer des Maladies Oculaires ?

Posted on April 30th, 2021

Les femmes représentent les deux tiers des personnes aveugles et malvoyantes dans le monde. Les jeunes filles et les femmes, en particulier celles des pays à revenu faible ou moyen, subissent plus que tout autre groupe les conséquences d'une déficience visuelle non corrigée.

Les causes des maladies oculaires varient, mais elles ne sont pas liées au chromosome Y (ou à son absence). Globalement, les origines des maladies oculaires chez les femmes ne sont pas biologiques. Un accès réduit aux soins de santé, une durée de vie moyenne plus longue et des éléments tels que les médicaments et la grossesse sont autant de facteurs qui augmentent la probabilité pour les femmes de développer des maladies oculaires. Des études établissent également un lien entre les contraceptifs oraux et les effets négatifs sur les tissus oculaires. De plus, la grossesse est connue pour provoquer des troubles tels que la sécheresse des yeux, la prééclampsie et la pression intraoculaire, pour n'en citer que quelques-uns.

Voici une liste de problèmes oculaires courants chez les femmes, ainsi que des conseils pour les prévenir : 

Les Maladies Oculaires Courantes Chez les Femmes

La Dégénérescence Maculaire Liée à L'âge

Observée chez les personnes âgées de 55 ans et plus, la DMLA provoque des lésions de la macula, une petite zone de la rétine, située dans la couche interne au fond de l'œil et qui permet de voir à haute résolution en vision centrale. Une détérioration de la macula entraîne le plus souvent la perte de cellules photoréceptrices (qui permettent de détecter la réflexion de la lumière sur un objet). La macula nous permet de distinguer les objets qui se trouvent directement en face de celle-ci. Environ 1,4 million de Canadiens sont atteints de DMLA, et bon nombre d'entre eux souffrent de perte de vision ou risquent de la perdre. Les femmes sont deux fois plus susceptibles de développer la DMLA que les hommes. Pour plus de détails, consultez notre article intitulé Dégénérescence maculaire liée à l'âge : Informations, symptômes et technologie pour comprendre l'impact et les symptômes de cette maladie.

Les Cataractes

Les cataractes se développent généralement chez les personnes âgées lorsque le cristallin de l'œil, normalement clair, s'opacifie, entraînant une perte de vision. Si ce trouble n'est pas traité, il peut conduire à la cécité. Une intervention chirurgicale mineure visant à retirer le cristallin opacifié est relativement courante et donne d'excellents résultats. Selon le National Eye Institute, les femmes présentent un risque de 61 % plus élevé que les hommes de développer cette maladie. Pour en savoir plus sur la cataracte, consultez notre blogue précédent. 

La Rétinopathie Diabétique

La rétinopathie diabétique, l'une des principales causes de cécité au Canada, est causée par une modification des vaisseaux sanguins de la rétine, ce qui entraîne un gonflement des vaisseaux sanguins des deux yeux ainsi qu'une perte de fluide. La rétinopathie diabétique se développe fréquemment chez les femmes qui souffrent de diabète pendant la grossesse. Cela concerne aussi bien les femmes qui ont souffert de diabète avant leur grossesse que celles qui développent un diabète gestationnel au cours de leur grossesse. Les femmes seraient plus susceptibles de développer certains types de diabète, et par conséquent la rétinopathie diabétique. Cela serait dû aux fluctuations hormonales et à la pilule contraceptive, car certaines études suggèrent que cette dernière peut augmenter le taux de glucose dans le sang. Certaines indications suggèrent également que le genre sexuel joue un rôle dans les différences entre les hommes et les femmes quant au développement du diabète. Notre blog consacré à la rétinopathie diabétique vous présente en détail les caractéristiques, les symptômes et les traitements de cette maladie.

La Maladie des Yeux Secs

La sécheresse oculaire se développe lorsque l'œil ne produit pas suffisamment de larmes pour lubrifier la surface de l'œil. Bien qu'elle ne soit pas une cause de cécité, la sécheresse oculaire peut augmenter les risques d'infection, ce qui peut entraîner une déficience visuelle. Les femmes souffrent de cette maladie deux à trois fois plus que les hommes. Elles sont davantage sujettes aux allergies, utilisent des contraceptifs et subissent des changements hormonaux plus fréquents. Tous ces facteurs sont associés à des symptômes de sécheresse oculaire pouvant aller de légers à graves. Les traitements possibles consistent en des solutions de larmes artificielles, des pommades, la prise en charge des symptômes ou des médicaments. Consultez nos remèdes contre la sécheresse oculaire.

Le Glaucome

Le glaucome est considéré comme la principale cause de cécité au Canada. Il s'agit d'une maladie oculaire évolutive souvent liée à une augmentation de la pression interne de l'œil, qui endommage les nerfs optiques. S'il n'est pas traité, il peut entraîner une détérioration progressive des nerfs optiques et une perte de vision permanente. À mesure que le glaucome endommage les fibres du nerf optique et que la maladie progresse, des taches aveugles apparaissent. Si le nerf est entièrement endommagé, la vision est totalement perdue.

Les femmes vivent plus longtemps que les hommes et, selon des études, elles sont plus touchées par le glaucome que les individus de sexe masculin et ce, dans le monde entier. Il est très probable que les différences entre les deux sexes et l'allongement de la durée de vie, ainsi que les désavantages socio-économiques, jouent un rôle clé dans cette disparité. Apprenez-en davantage sur les facteurs de risque du glaucome et sur ses différents types.

Les Anomalies de Réfraction

Des anomalies de réfraction peuvent apparaître lorsque la forme de l'œil empêche la lumière de se concentrer directement sur la rétine, phénomène lié à l'astigmatisme, à la myopie et à l'hypermétropie. La longueur du globe oculaire a une incidence sur la forme de la cornée et le vieillissement du cristallin, entraînant des problèmes de vision. Des études semblent indiquer que la fréquence des anomalies réfractives est plus élevée chez les femmes enceintes, la myopie étant la plus courante, mais la durée de vie plus longue peut également en être la cause. La plupart des anomalies de réfraction peuvent être corrigées par des lunettes, des verres de contact ou une intervention chirurgicale. Examinez de plus près la myopie, l'hypermétropie et l'astigmatisme.

Comment Prendre Soin de Vos Yeux Lorsque Vous êtes une Femme

Étudiez vos antécédents familiaux pour identifier les éventuels signes de maladie oculaire. Créez une liste dont vous pourrez discuter avec votre médecin afin d'écarter tout facteur héréditaire. Renseignez-vous sur les effets secondaires et les éventuelles conséquences sur les yeux de certains médicaments et traitements.

Il existe une multitude d'études en ligne pouvant aider les patients à comprendre à quoi ils doivent s'attendre et quels sont les symptômes à surveiller. Assurez-vous simplement que vos informations sont fiables : Les professionnels de la santé et les études scientifiques sont d'excellentes sources.

La Prévention au Canada et le Diagnostic Précoce

Comme pour de nombreuses maladies oculaires, la prévention et le diagnostic précoces sont essentiels à la réussite du traitement. Au Canada, le coût financier réel de la perte de vision est estimé à 15,8 milliards de dollars, soit 1,19 % du PIB du pays. Selon le rapport 2020 de Vision Canada, plus de 817 000 Canadiens souffrent de perte de vision et 3,43 millions sont touchés par des maladies telles que la DMLA, la rétinopathie diabétique, le glaucome et les cataractes. Les femmes représentent plus de la moitié de la population non-voyante et sont davantage susceptibles que les hommes de déclarer souffrir d'une affection limitant la vue.

Pour diagnostiquer une maladie des yeux à un stade précoce, les femmes sont encouragées à prendre rendez-vous pour des examens réguliers de la vue afin de contrôler leur vision et leur santé oculaire. Il est recommandé aux femmes enceintes de consulter régulièrement leur optométriste afin de discuter de toute modification de leur santé ou de leur vision. Découvrez les changements possibles en matière de vision et de santé visuelle durant la grossesse.

Une alimentation équilibrée et riche en vitamines, une protection solaire adaptée et des soins oculaires de qualité sont essentiels à une bonne prévention. Une bonne compréhension des médicaments, du mode de vie et des antécédents médicaux constitue un élément clé dans la prévention et la gestion des maladies oculaires.

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