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Pourquoi nos yeux sont de couleurs différentes

Posted on July 12th, 2019
Blogue Visique | Pourquoi nos yeux sont de couleurs différentes

Vos yeux en disent long sur vous, mais les différentes couleurs d’yeux ne sont pas qu’une question d’apparence. En fait, la génétique de la couleur des yeux est beaucoup plus complexe que les scientifiques ne le pensaient autrefois.

En effet, la couleur des yeux est le résultat de variations dans la quantité de mélanine, un pigment présent dans votre iris (et dans votre peau) qui offre une protection contre les rayons UV nocifs. Si vous avez beaucoup de mélanine, vous aurez les yeux bruns; si vous avez une quantité modérée de mélanine, vous aurez les yeux verts; et si vous avez très peu de mélanine, vous aurez les yeux bleus (c’est pourquoi la plupart des bébés naissent avec des yeux bleuâtres – leur corps n’ayant pas encore produit de mélanine).

Les variations des niveaux de mélanine peuvent également donner lieu à différentes nuances d’yeux, par exemple des yeux bleu-vert, noisette et brun foncé. Certaines personnes ont également des yeux de couleurs différentes, par exemple des yeux bleus entourés d’un cercle vert ou brun clair autour de la pupille. C’est parce que différentes parties de l’iris produisent différentes quantités de mélanine. Certaines personnes naissent même avec des yeux de deux couleurs différentes, une maladie appelée hétérochromie.

 

Hétérochromie

La plupart des cas d’hétérochromie sont d’origine génétique ou héréditaire et sont présents à la naissance. Ces cas sont en grande partie bénins. Cependant, deux yeux de couleurs différentes peuvent être le symptôme d’une autre maladie plus grave. Dans ce cas, un test oculaire complet doit être effectué pour éliminer tout problème potentiel. L’hétérochromie acquise se développe plus tard dans la vie et peut être causée par des lésions oculaires et certains médicaments.

Il existe trois types d’hétérochromie : complète, partielle et centrale. L’hétérochromie complète est la plus frappante, puisque les deux yeux sont de couleurs totalement différentes. L’hétérochromie partielle n’affecte qu’une partie de l’iris et, dans le cas de l’hétérochromie centrale, seules les parties de l’iris situées près du bord de la pupille ont une couleur différente.

On confond souvent certaines maladies avec l’hétérochromie; c’est le cas de l’anisocorie. L’anisocorie est assez courante et touche à peu près 20 % de la population. Elle survient lorsqu’une pupille est plus grosse que l’autre. Habituellement, la différence est légère et subtile. Toutefois, dans le cas de David Bowie, où une blessure oculaire traumatique à l’adolescence a dilaté sa pupille de façon permanente, la maladie est prononcée et est souvent confondue avec l’hétérochromie.

Bien que peu commune chez les humains, l’hétérochromie est assez fréquente chez plusieurs races de chiens et de chats, lesquels cas impliquent presque toujours un œil bleu. L’hétérochromie totale ou partielle est commune chez le husky de Sibérie, le berger australien, le border colley, le berger shetland, le corgi et le teckel, entre autres, ainsi que chez plusieurs races de chats originaires du Moyen-Orient et de l’Asie.

 

La génétique de la couleur des yeux

Selon les scientifiques, la couleur des yeux a également beaucoup changé avec l’évolution des humains. En fait, il y a des milliers d’années, les premiers humains avaient tous les yeux bruns. Les yeux bleus ne se sont développés qu’en tant que mutation génétique qui a finalement été transmise aux générations suivantes. Cela signifie que chaque personne aux yeux bleus sur la planète peut retracer ses gènes jusqu’à un seul ancêtre commun aux yeux bleus (peu importe qui était cette personne).

L’habileté des scientifiques à prédire la couleur des yeux a également évolué au fil du temps. Autrefois, les chercheurs considéraient que les yeux bruns étaient dominants par rapport aux yeux bleus ou verts et que les yeux verts étaient dominants par rapport aux yeux bleus. Bien que cela soit véridique dans la plupart des cas, ce n’est pas aussi simple que nous le pensions.

Les humains sont maintenant porteurs d’une grande variété de gènes, ce qui signifie que vous pouvez vous retrouver avec des yeux bleus ou verts même si vous venez d’une famille dont les membres ont les yeux bruns depuis des générations. Cela dit, il y a de fortes chances que vous ayez les yeux bruns. Contrairement à la croyance populaire, il est également possible que deux parents aux yeux bleus aient un enfant aux yeux bruns.

La couleur des yeux varie également en fonction de l’appartenance ethnique. Par exemple, le pourcentage d’yeux brun foncé dans les populations asiatiques et africaines sera beaucoup plus élevé que dans les populations européennes. Il est possible qu’un jour, les yeux bleus redeviennent une couleur rare, car de plus en plus de personnes choisissent d’avoir des enfants avec un partenaire d’un autre groupe culturel et ethnique. Quand une personne aux yeux bruns épouse une personne aux yeux bleus, leurs enfants sont plus susceptibles d’hériter des yeux bruns plus dominants.

Quelle que soit la couleur de vos yeux, souvenez-vous que la vraie beauté naît dans l’œil (et la génétique) de celui qui la découvre!

 

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