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Innovation en éducation : les étudiants profitent des avancées technologiques liées à la vision

Posted on September 8th, 2018

Nous vivons à une époque où la technologie teinte toutes les sphères de notre vie quotidienne, et l’école ne fait pas exception.

Des produits, applications et approches avant-gardistes font régulièrement la manchette, promettant d’aider les étudiants à s’épanouir dans un monde numérique.

Les éducateurs se rendent compte que ces nouvelles technologies regorgent de possibilités pour leurs étudiants, et ce, particulièrement dans le domaine de l'apprentissage visuel. Ainsi, ils ont rapidement commencé à adopter et à adapter ces innovations à leur environnement scolaire.

Voici quelques exemples de la façon dont les progrès technologiques dans le domaine de la vision transportent les élèves dans un nouveau milieu éducatif.

Dispositifs multisensoriels

La technologie aide les enfants ayant une déficience visuelle à se servir davantage des outils éducatifs populaires, comme les écrans tactiles et les appareils numériques. La technologie multisensorielle prête aussi main-forte à leurs enseignants en supplément des méthodes et outils traditionnels qui reposent sur la vue. Des entreprises ont créé de nouveaux moyens de mobiliser les étudiants malvoyants, qui passent par le toucher, les vibrations et le son.

Par exemple, la compagnie européenne Feelif aide les enfants aveugles ou malvoyants à accéder aux contenus numériques en utilisant des méthodes innovantes. L’entreprise a adapté des tablettes et des téléphones intelligents Samsung pour permettre aux étudiants d'interagir avec ces outils à l'aide d’une surface tactile composée de points en relief. La compagnie propose aussi des jeux numériques et du contenu éducatif.

 

Ce qui rend Feelif unique, c’est le fait qu’en manipulant la trame en relief, les utilisateurs reçoivent une rétroaction vibratoire et sonore. Ce système leur permet de tout apprendre sans devoir se fier à la vue : de la géométrie aux arts visuels, en passant par des compétences spécialisées comme la lecture du braille.

Technologie hybride physique et numérique

Pour ceux qui enseignent aux aveugles, l’outil Osmo comporte de nombreux avantages. Le système permet aux enfants de manipuler des pièces intelligentes, comme des blocs, des formes et des boutons. Ils peuvent aussi jouer avec plusieurs jeux sur leur tablette et améliorer leurs compétences dans des champs variés, comme la musique, les mathématiques, les finances et même le codage. De plus, certaines personnes qui enseignent aux déficients visuels ont commencé à personnaliser Osmo pour leur classe; par exemple, en ajoutant des caractères en braille (article en anglais) à des pièces physiques et en lisant à haute voix les instructions aux élèves durant les activités.

Réalité virtuelle

Une nouvelle dimension s’ouvre aussi aux voyants qui intègrent la technologie dans leur apprentissage. L’équipement pour la réalité virtuelle (RV), comme Class VR (site en anglais), amène les cours traditionnels à un autre niveau en offrant aux étudiants une expérience immersive, leur permettant d’interagir en temps réel dans des environnements générés par ordinateur.

 

Bien que la réalité virtuelle s’adresse majoritairement aux voyants, il existe plusieurs façons d’y recourir pour améliorer la vie des aveugles ou des malvoyants.

 

Par exemple, la réalité virtuelle offre la possibilité de suivre un utilisateur et de rectifier la simulation ou le scénario en fonction de ses mouvements ou de ses réactions (de façon semblable à ce qui se passe dans la réalité). Les scientifiques ont découvert que ces fonctions de suivi et de rectification peuvent être reproduites dans un environnement adapté aux non-voyants.

Les chercheurs expérimentent de nouvelles techniques en matière de réalité virtuelle. Par exemple, l'audio 3D imite les sons, les vibrations et l’écho lorsque l'utilisateur se déplace. De plus, les appareils contrôlés par le mouvement, comme les manettes, les gants, les outils de type stylo et les souris, offrent une rétroaction tactile. Résultat? Les personnes ayant une déficience visuelle explorent en toute sécurité des lieux créés artificiellement (ex. : bâtiments ou rues) et appliquent ensuite leurs apprentissages dans la réalité. L'équipe du Microsoft Research a récemment démontré ce concept en associant une canne intelligente, ou canetroller, à un mécanisme de frein. L’outil permet aux participants avec une vision faible ou nulle de se familiariser avec la canne dans un environnement virtuel avant de l’utiliser dans la vie courante. Ce n’est qu’une question de temps avant que ces technologies prometteuses soient intégrées au domaine de l'éducation.

Réalité augmentée

La réalité augmentée (RA) est un domaine de recherche et de développement connexe à la réalité virtuelle. La différence étant que les appareils interagissent avec le monde extérieur et l’améliorent sans immerger complètement l’utilisateur dans une simulation numérique. De grands progrès ont été réalisés dans ce domaine pour les malvoyants, et plusieurs avancées sont implantées dans le milieu de l’éducation.

Par exemple, l’entreprise Orcam propose un appareil d’assistance à la lecture qui lit des textes imprimés comme un menu, un livre ou une étiquette à haute voix. Les lunettes intelligentes eSight, quant à elles, agrandissent et précisent les images pour les rendre aussi grandes et claires que sur un écran de cinéma. Ce type d’invention peut changer radicalement la vie quotidienne des élèves qui ont une déficience visuelle, comme l’a récemment découvert ce garçon.

Ces nouvelles recherches, desquelles découlent des technologies adaptées et surtout la possibilité pour tous les étudiants d'apprendre d’une manière innovatrice (peu importe leur degré de vision), continuent de captiver les enseignants. Reste à savoir à quelle vitesse les professeurs intégreront toutes ces innovations dans leurs salles de classe.

Pour en savoir plus sur la technologie dans le secteur de la santé oculaire, lisez nos billets de blogue sur l’eSight et la réalité virtuelle qui corrige l’œil paresseux sur notre site FYidoctors (en anglais).

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