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Camouflage et illusions visuelles

Posted on February 15th, 2019

À quoi pensez-vous lorsque vous entendez le mot camouflage? Si la première image qui vous vient à l’esprit est celle de soldats sur un champ de bataille, vous êtes sur la bonne voie. L’armée a beaucoup investi dans le concept, mais ce que la plupart des gens oublient, c’est que le camouflage est en fait l’humain qui imite les caractéristiques des animaux. Parmi les animaux connus pour leurs capacités de camouflage, on compte les caméléons et les léopards des neiges. Bien que l’idée de se cacher est sans aucun doute intrigante, la science qui la sous-tend est encore plus intéressante.

 

Les animaux qui ont une apparence déformant le contour de leur corps rendent la chasse plus difficile pour leur prédateur. L'abbé Handerson Thayer, artiste américain de la fin du XIXe siècle, a été le premier à parler de ce phénomène lorsqu'il a constaté que le camouflage des animaux se présentait généralement sous forme de taches de couleur sur leur peau ou leur fourrure. Cette découverte est connue sous le nom de fractale. Le zèbre est un animal bien connu qui utilise cette technique de camouflage.

 

 

Ce type de camouflage diffère de celui qui consiste à se fondre à son environnement comme nous le voyons chez les caméléons. Cependant, le camouflage d’un caméléon est efficace quand il ne bouge pas, une fois qu’il le fait il est plutôt perceptible. Tandis que les animaux dont le pelage brouille leurs formes, tels que les zèbres, sont plus difficiles à attraper, car cela a une incidence sur la perception de leur prédateur. Par contre, les caméléons sont plus difficiles à chasser, car ils utilisent une coloration qui correspond à leur environnement. Inspirés par les animaux et ayant besoin de solutions de camouflage, les humains ont commencé à adopter ces techniques.

 

 

 

Les soldats portaient autrefois le vert forêt ou le beige pour se fondre avec leur environnement. Lors de la Première Guerre mondiale, des artistes ont été embauchés pour créer des navires avec des illusions d'optique peintes sur leur extérieur pour modifier la façon dont l'œil humain les percevait en situation de combat, l’appelant le camouflage Dazzle. Pour jouer des tours à la perception, les artistes ont associé la psychologie à la physiologie humaine et ont ainsi commencé la science du camouflage en temps de guerre.

 

Avec l’amélioration des vêtements de camouflage de type disruptif (fractal), la véritable invisibilité devient une réalité et il n’est pas absurde de penser que nous aurons des capes d’invisibilité dans un avenir proche. S'appuyant sur le concept de motifs d'origine naturelle, les humains ont mis au point cette technologie afin que, sous tous les angles et à toutes les échelles, ce motif soit répété, ce qui permet au porteur de devenir presque totalement invisible! Ceci est dû à la combinaison de la perception de la profondeur et de l’incapacité de l’œil de traiter les changements rapides de lumière et de couleur. La science exacte est bien protégée par les agences fédérales, mais ne soyez pas surpris si nous voyons cette technologie à plus grande échelle dans un avenir proche.

 

Tout comme le motif qui nous rendra un jour invisibles, le camouflage continuera à s'adapter à son environnement et à évoluer bien au-delà de ce que nous voyons aujourd'hui. C’est l’un des rares cas où une incapacité à voir n’est pas un problème de vision. En fait, c’est le signe d’un très bon camouflage! Voulez-vous en savoir plus sur la manière dont les humains ont adopté des caractéristiques animales pour faire des progrès technologiques? Lisez notre blogue sur la façon dont les insectes voient en 3D et l’impact sur les progrès en technologie de la vision.

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